Interview to Ralph Cola

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1.- Cosmic Joke is about to be released. Do you feel like something has changed with the project since you released National Zero?

 Hello friends! The main thing that’s changed is my life. My life is pretty different now, but also remarkably the same in a strange way. I am doing different things, but I guess have just ventured further down the path that I was already on.

2.-This new record has some funky bass lines and jazz oriented tracks. How did you take the decision to incorporate these sounds into RC’s lo-fi pop rock?

They are tools that I find it incredibly easy to create with. My approach to writing music fits within the realms of certain aspects of these concepts. The disdain for pretentiousness whilst seemingly being pretentious itself.

3.-Did you get inspired from any specific artist for this new material?

Existentialists in general, Matisse, and a fair amount unusual music. There’s so much good stuff, it’s sad in way that we’ll never be able to experience it all. Yet uplifting that there is always more.

4.-You also released a cool video for “Must Be Tiring”. Who made this clip?

Clara and myself. It was a lovely day of wandering around.

5.-There’s some kind of irony in your video, starting with the big red letters stating: “Art not art”. How was the creative process behind this clip and behind Cosmic Joke in general?

 I’m glad you noticed! There are so many strange, interlinked jokes with myself throughout the entirety of the Ralph Cola work. References to obscure things; a lot of, as you mentioned, irony throughout the music and other mediums. It’s fun! I usually feel inspired for a week and then do everything at that time. It’s not necessarily ongoing, more just; live for a while, and then when it feels like the right time, make an account of it.

6.- How do you feel about the growing lo-fi music scene in the UK?

It’s lovely! There are so many wonderful people, having a nice time doing things. There are so many great musicians and artists and writers within it, whatever it actually is. Just lovely groups of people hanging around.

7.- Is there any kind of food that you would never try?

 Well, I’m a vegetarian that’s slowly transitioning to being a vegan. So I suppose quite a lot. But as for non-meat foods, I’m pretty much down for anything. The more you like the better, in general really. It’s kind of self-destructive to just dislike things without giving them a fair shot. But I do really fucking hate reggae.

8.- Any touring dates planned yet?

 We’re doing a bunch of shows! Check the Internet for them I guess. Sometimes we do things last minute. Sometimes we really organise things. Sometimes we don’t get out of bed. Thanks! Lots of love!

Bandcamp: ralphcola.bandcamp.com

By Enrique Becerra

El legado del kraut

       A principios de los setentas el krautrock salió a la luz en Berlin, formando una corriente musical sin precedentes de renombre. Este género caracterizó a toda una generación de occidente, trajo consigo nuevas técnicas que se implementarían en la psicodelia, aportó avances sonoros en la música electrónica y avant-garde en europa, así como en Estados Unidos. Eventualmente, con sus cualidades bien definidas, el kraut se logró colar en el sonido de varios artistas contemporáneos.

Como movimiento de contracultura fue desvaneciéndose de la misma forma en que surgió, entre el nacimiento de nuevos géneros que hacían el relevo de la música underground; al igual que Can, Tangerine Dream, Neu!, Popol Vuh, y demás artistas lo hicieron en su momento. A diferencia de los géneros que le procedieron, el kraut se mantuvo siempre en el borde de la popularidad; aun teniendo relativo éxito comercial y siendo la contraparte alemana al rock n’ roll inglés y folk estadounidense de los 70’s, el kraut nunca dio el mismo salto que estos otros géneros dieron. Lo que le sucedió fue una constante evolución, a tal grado que hoy la mayoría de la música experimental está influenciada por éste. Hoy podríamos mencionar bandas de post-rock que retoman las bases de Can, bandas como Swans, que utilizan la repetición de sonidos hipnóticos en canciones de casi 30 minutos, o el movimiento neo-psicodélico, bandas sudamericanas como Boogarins o The Holydrug Couple. Para no tener una lista infinita, hemos listado 6 artistas que utilizan de manera evidente las fórmulas del krautrock con un estilo propio.

Camera

 

Sintetizadores envolventes y percusiones enérgicas son características siempre recurrentes en Camera. La banda de Berlin lanzó “Phantom of Liberty” en agosto de este año a través de Bureau B.

The Soft Moon

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Video: The Soft Moon – Deeper (full album)

Con influencias de post-punk, The Soft Moon lleva ya algunos años haciendo música llena de distorsión y oscuridad. Su último álbum “Deeper” apareció en el 2015.

Chui Wan

Con más influencias psicodélicas, Chui Wan se diferencia de otras bandas por la utilización minimalista de guitarras. Yan Yulong, vocalista y guitarrista de la banda, ha mencionado a NEU! como una de sus principales influencias.

Föllakzoid

De los máximos exponentes del kraut en Chile. Esta banda normalmente genera progresión a partir de un solo acorde durante varios minutos. Su más reciente material “III” salió a la venta el año pasado a través de Sacred Bones Records.

 

Sølyst

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            Video:  Sølyst – The Steam Age

Del mismo sello discográfico que Camera, Sølyst es el proyecto de Thomas Klein, baterista de Kreidler. Él crea música electrónica experimental más contemplativa que en sus trabajos anteriores, utilizando un set de percusiones casero que se maneja de forma electrónica. Su álbum “The Steam Age” se estrenó a principios de este año.

A Place To Bury Strangers

Por último está la banda liderada por Oliver Ackermann. Estos neoyorquinos ya tienen una trayectoria reconocida por los amantes del noise y space rock. APTBS utiliza elementos del kraut parecido a como lo hace The Soft Moon, con guitarras potentes y reverberación hipnótica.

 

 

Por: Enrique Becerra

Fuentes: Krautrock The Rebirth of Germany, Under The Influence – Krautrockbureau-b.de